Allmän information om Sydafrika

Var i världen kan man förvänta så mycket variation? Sydafrika erbjuder en storslagen natur i så många olika former.

Under hela sin historia, har Sydafrika varit en geografisk beteckning snarare än en återspegling av en nationell verklighet. Resultatet är att dagens Sydafrika har en av de mest komplexa och diversifierade blandningar av befolkning i världen, en rik mosaik av distinkta minoriteter. Detta understryks av det faktum att inte ett av Sydafrikas största språk pratas av en majoritet av alla människor.

De fyra stora etniska uppdelningar bland svarta människor är Nguni, Sotho, Shangaan-Tsonga och Venda. Tillsammans står Nguni och Sotho för den största andelen av den totala svarta befolkningen. Vita människor har ärvt sitt ursprung från det holländska Ostindiska kompaniets uppgörelse på Cape 1652 och de brittiska bosättningarna på 1700-talet. De huvudsakliga språkgrupper är engelska och afrikaans. Engelsktalande är ättlingar till engelska, irländska, skotska, walesiska, australiska, amerikanska och kanadensiska. De har bidragit till inrättandet av exklusiva klubbar, afrikanska målningar av konstnärer som Baines och Bowler, viktorianska och Edwardian arkitektur, skotsk musik och walesiska sång. Det Afrikaanska språket har utvecklas lokalt från holländska rötter och är kändt för sin pionjäranda, vilja till oberoende, anpassningsförmåga och gästfrihet. Afrikaan samhället är enighet medvetna, starkt bundet till dess kultur, nation, land, språk, religion, institutioner och organisationer.

Den Griquas, till stor del av Hottentot (Khoi-Khoi) anor, har utvecklat en egen kultur, som kännetecknas språkligt av en bruten form av holländska-Afrikaans med en säregen ändå värdigt uttryckskraft. Deras religion, kärlek till heliga sånger och körer är deras främsta kulturella särdrag.

Kap malajer är ättlingar till de tidiga muslimska människor som förts till Cape av det holländska Ostindiska kompaniet. Trots bondage och isolering, har de förblivit trogen Islam, fortfarande uppenbart i alla sina traditionella ceremonier, fester, bröllop, begravningar och pilgrimsfärder till Mecka.

De första indianerna kom till Sydafrika 1860 som kontrakterade arbetare i Natal koloniala regeringen för Natal's sockerplantager. Under många årtionden, antogs det att indianerna slutligen ska repatrieras. Det var bara 1961, efter Sydafrika blev en republik, att detta begrepp övergavs och den indiska samhället fick bo som en permanent del av den sydafrikanska befolkningen.